Черепахи управляют развитием зародыша, перекрывая ему кислород

У некоторых современных рептилий есть полноценное живорождение — к примеру, у сцинков. Некоторые только начали переходить к такому способу: у них зародыш развивается в яйце, но яйцо остаётся в теле матери. Однако есть группа рептилий, которая как будто и не собирается идти по такому пути. Это черепахи.
Как утверждают исследователи из Университета Монаша (Австралия), такая приверженность черепах откладыванию яиц объясняется тем, что они могут управлять скоростью развития зародыша. В статье, опубликованной в American Naturalists, авторы пишут, что самки черепах снижают концентрацию кислорода в яйцеводах, в которых формируются яйца. Делают они это с помощью особой слизистой субстанции, заполняющей яйцеводы.
«Перекрытие кислорода» позволяет заморозить развитие зародыша на определённой стадии, при этом зародыш остаётся здоровым и способным развиваться дальше, когда кислорода станет достаточно. Ну а момент черепахи выбирают весьма точно: если попробовать сдержать развитие яйца чуть больше, зародыш просто погибнет или же у него появятся патологии развития.
Замедляя развитие яиц, черепахи пытаются дождаться самого удачного времени для появления потомства.
По словам учёных, уловка с кислородом позволяет черепахам подгадать наиболее удачное время для появления детёнышей. Если условия среды неблагоприятны, черепаха замедляет развитие яйца и ждёт, когда жизнь улучшится. Когда всё приходит в норму, самка откладывает яйца, и зародыш продолжает развитие. Если бы черепахи практиковали живорождение (или яйцеживорождение), такой трюк не прошёл бы.
С другой стороны, это обнаруживает ещё одну слабую сторону черепах перед лицом необычных экологических изменений. Например, какое-нибудь вещество может повлиять на программу управления кислородом в яйцеводах, и зародыши окажутся замороженными не на той стадии, которая нужна. И это, разумеется, скажется на численности популяции.
Стоит также заметить, что есть ещё одна группа рептилий, которая осталась верна яйцерождению, — это крокодилы. Но у них, по-видимому, есть для этого свои резоны; во всяком случае, как утверждают учёные, тормозить развитие своих яиц с помощью кислородного голодания крокодилы не могут.
Подготовлено по материалам Университета Монаша.

Кирилл Стасевич

Комментарии закрыты.